Wednesday, February 24, 2010

實體搜尋引擎

每次大番北或藍魅在找東西時,秀皮都躲遠遠的。他們找不到東西時總是脾氣特別不好,也愛殃及無辜。你若是不幫他們找,那就等著當出氣筒。家裡的大男人都有這種惱羞成怒的壞毛病。自己的東西放哪去了只有自己最清楚啊!找不到就開始回想自己之前經過哪哩,最後看到此物件是什麼時候。只會兇別人,別人又不是時光機、萬事通、監控系統,怎麼會知道呢?自己健忘還牽拖別人。搞清楚,秀皮是「人肉翻譯機」,不是「人肉搜尋機」。

放東西有自己的一套邏輯,根據自己放東西的習慣去找,大多會找到。除非有人沒知會一聲就拿走,搞亂了放東西的秩序,或是東西自己真的長腳!要不然,遺失東的機率不大。減少找尋東西的時間並不代表很會找東西。No, no no. 這完全是有組織系統架構的思想和有備援資源,就是這樣有效率。

也就是這樣,自己喜歡有自己的一套工具,主要是不喜歡做事做一半才發現無正確工具可使用,因此會習慣準備多套放置在不同的工作點。討厭的是有人借了不還,要不然就是不歸位。久了,東西就變別人的。唉呀呀,就是有人有這種「移位」的「美德」,也知道秀皮有工具,喜歡借用。最後真的找不到東西時就得補買。

有時候,說找不到東西是借東西的藉口。若是不借或推說對方需要找的東西本姑娘不知道,那下場更是火爆,好像是欠他的,因為「會找東西的人」一但說「不知道」就是擺明了干我屁事。真是霸道。找不到東西是別人的問題呀!還是逃離案發現場吧。

有這方面的困擾,就會做白日夢。網路上的搜尋引擎很方便,那家裡能不能有個實體搜尋引擎呢?啊!真希望家裡的東西都裝有 RFID (無線射頻辨識系統)。不用辛苦的去找東西或當出氣筒,問電腦就好了。要不然就是用個攜帶式解讀器 (hand-held reader) 邊走邊掃。掃到要的物件,聽到"嗶"的一聲,就算任務達成。

高度難度
這樣的技術和產品,相信已經有人在做了,叫做資產清點管理系統 (asset management system) 。然而,RFID 技術大部份用於在一個範圍內偵測到此物上 RFID 標籤的存在,告訴你答案是 yes 或 no,要做到顯示東西的 (x, y, z) 座標是非常昂貴的。主要是要佈很多解讀器去算位置, RFID 也會有半徑五公尺的飄移,要做到精準不容易,只好鎖定一個範圍再靠肉眼去找。也就是說,把解讀器裝在倉庫門口,只能做到判斷此物是否在倉庫裏,類似門禁管理而已。倉庫若是很大,多裝幾個解讀器在牆上,也只能知道置物區域,最後也是得用人力,用攜帶式解讀器掃射。那東西若是堆得兩三層樓高,那拿解讀器的人也是會有現實上的困難。要站在堆高機上掃瞄嗎?有點危險咧。

在戶外也能這樣搞。戶外的東西雖然可以運用衛星導航 (GPS) 做定位,但是衛星導航的精準度範圍,還沒到很精細。對於高度,衛星導航也是莫奈何。若是遇到烏雲密佈,那衛星就更沒用了。若是用手機塔台來做三角測量的運算,好像也是有精準度的問題。尤其是住戶很不喜歡週遭有太多的行動電話塔台,電磁波太多或許也會對健康有害,所以好像要有更好的定位作法才有可能有「實體搜尋引擎」市場。總之,概念是,若是能把手機縮小到 RFID 標籤那麼小,找一個東西就像打手機給那個物品一樣,它會叫「我在 (x, y, z) 位置。 」就可以了。

很多年前,為了克服高度的問題,怪咖教授研發「區域性定位系統」 (local positioning system (LPS))。在一個房間裡裝攝影機系統,用攝影機去抓標籤的位置。當然,這不是 RFID 標籤,是接近紅外線的閃爍裝置。閃爍的頻率也是固定的。只是偵測效果很有限,因為若是標籤的閃亮被遮住了,攝影機也是照不到物件,運算也沒用。相信現在科技更進步,一定還有別的作法。

現有應用
雖然還不能找到標籤座標,可是能偵測到標籤還是能有不少應用。而且,需要到那麼精準的定位只適用於大海撈針吧。RFID 技術早已在很多地方應用。我們日常生活裡,像是悠遊卡、農場生產履歷、學生門禁、貨運和零售業等等,都有 RFID 的存在。若是拿了沒付錢的東西出店門,一定警鈴大作,因為解讀器掃描到物品了。當然,若是把東西拋得夠高夠遠,也是能躲掉 RFID 解讀器的天線,偷東西還是能得手,因為天線只有一個人高,技術基本上是:防君子,不妨小人

更進階的應用已出現。例如說,在超市買東西,推車上有裝解讀器。如此一來,在推車裡每放入一樣或移出一樣東西,解讀機就會自動更新目前的購物籃狀況。這樣結帳更快,也能在挑選東西的過程中就知道會花多少錢。一車子的東西不需要再搬上櫃台,一個一個刷過再放入袋子,不用排隊等很久就能買到貨品,省事省時。架上的東西沒了也能無線回傳給超市倉庫,趕緊補貨。

舉另一個例子。冰箱上若有裝解讀機,那冰箱裡有什麼東西,冰箱上的電腦都知道。還能連線到超市。一但冰箱裡的食物量少到一個程度,就可以請超市宅配新的食品。 相信這個主意資訊界早有人想過,只是技術還不夠廉價。 之前東元把冰箱和電腦整合就沒有很成功。主要是能上網的冰箱,在設計上沒有考慮到消費者習慣。讓使用者必須得站著上網的冰箱並不受歡迎。是啊,誰在網路衝浪時想站著呢?或許要學任天堂的 Wii 多搞些創意,銷售會比較成功。嗯,會跟自己一起衝浪的冰箱就太有壓迫感了。重新思考設計~

德國 Metro Group 的概念影片:





未來應用
冰箱和超市連線就是一種「物聯」。物聯網 (Internet of Things) 顧名思義就是把物品用網絡連通起來。若是能做到這樣的技術,那應用上就更有趣了。想想,人和人用網路串起已改變了我們的生活方式,把東西和東西用網路串起來更可怕!物聯網能做到很多遠端遙控和監控,這樣,以後打電話告訴家裡的微波爐叫醒機器狗去啟動電鍋煮飯...也不無可能。

若是家裡真的有此精準系統,就可以精確的知道家裡的「物流」(logistics),讓很多流程透明化。誰最會搞「移位」可獲得年度「愚公移山」獎。東西搞丟的機會也不大,因為有系統幫助更容易盤點清楚,也減少重覆買同樣東西的可能。物流的履歷更能找出東西是被誰用壞的。用壞的人要負責修理或罰款。更進階的應用是遠端遙控物品。沒申請使用工具的人會被斷電。再沒申請使用權就自動引爆。嘿嘿嘿,要做到如此邪惡,還是等 RFID 變得更便宜吧。

在此夢想成真之前,也只能忍耐沒耐性的人。家裡的大男人都有這種找不到東西就惱羞成怒的壞毛病。真是的。大男人主義用得好,週遭的女性會甘願做小女人的。就是亂使性子(完全不能接受這是男士撒嬌的方式),所以當個逃之夭夭的大女人,維持自己的神智健全及精神健康是必要的。

註:若是定位有高度的問題,那導彈定位不知是怎麼計算的?衛星導航吧?還是,不考慮殃其無辜,炸掉那個範圍就交差?

2 comments:

  1. 上來打聲招呼,祝你一切平安! ........................................

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  2. 謝謝!沒有被外派到奈及利亞應該算是平安吧。祝您吃很飽。

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